Lezing 18 januari 2021

18 januari: Het modelleren van moleculen, cellen en weefsels

Prof. dr. R.M.H. (Roeland) Merks
Mathematisch Instituut
Universiteit Leiden

Sinds begin deze eeuw kennen we in grote lijnen de volgorde van de letters in het DNA van de mens. Dit humane genoom wordt vaak de ‘blauwdruk van de mens’ genoemd. Ons DNA bepaalt hoe we eruitzien en tot op zekere hoogte zelfs hoe we ons voelen en gedragen. Toch is de werkelijkheid ingewikkelder. Want hoe ontcijfert ons lichaam die DNA-code? Hoe DNA codeert voor een eiwit is weliswaar tot in detail begrepen, maar hoe bepaalt het DNA hoeveel vingers we hebben, hoe onze bloedvaten groeien en hoe ons gezicht eruitziet? Het DNA bepaalt hoe een cel zich gedraagt, maar het kan alleen zeer indirect bepalen hoe cellen zich organiseren tot weefsels, organen en hele organismen.
De sleutel ligt bij het begrip van collectief gedrag van cellen. Tijdens deze lezing zal aan de hand van klassiek en recent wiskundig, natuurkundig en biologisch onderzoek worden getoond hoe cellen zich kunnen organiseren tot de patronen, vormen en structuren in ons lichaam.

Voor meer informatie kijk hier.