053groot

53. Instrument om Foucaultstromen aan te tonen

Foucaultstromen of wervelstromen worden in een (platte) geleider geïnduceerd door een veranderlijk magnetisch veld. François Arago ontwierp in 1824 dit instrument. Een horizontaal geplaatste koperen schijf wordt rondgedraaid (aandrijfriem ontbreekt op foto). Evenwijdig aan de plaat hangt een kompasnaald of staafmagneet (niet op de foto aanwezig), die vrij kan draaien om een verticale as. Doordat de schijf onder de magneet draait, ontstaat in de plaat een veranderend magneetveld dat wervelstromen veroorzaakt. De magneet hangt eerst stil, maar gaat dan vertraagd meedraaien met de plaat. Dit is het gevolg van het magneetveld opgewekt door de wervelstromen (Wet van Lenz), waardoor het bestaan daarvan is aangetoond. Foucaultstromen vinden een toepassing bij de inductiekookplaat en in de kilowattuurmeter.